François Hollande : Le Président français qui était tout sauf “normal”.

François Hollande : Le Président français qui était tout sauf “normal”.

avril 7, 2021 0 Par Michel

Le règne de François Hollande en tant que Président a été marqué par une histoire d’amour secrète, des attaques terroristes meurtrières et un revirement de la politique économique qui pourrait encore déchirer son propre parti socialiste – voilà pour la “normalité” qu’il a promise aux électeurs français il y a cinq ans.
Hollande a été couronné le premier Président socialiste de la France en 17 ans après avoir battu le titulaire conservateur Nicolas Sarkozy dans un second tour de scrutin le 6 mai 2012. Le nouveau Président a fait campagne sur la double promesse du “changement maintenant” et d’une administration “normale”, ce qui signifie une rupture nette avec le style hyperactif et tape-à-l’œil qui, jusqu’alors, avait fait de Sarkozy le Président français le moins populaire de l’histoire moderne.
Alexis Bachelay, qui a remporté son premier mandat à l’Assemblée nationale grâce à la même vague politique qui a porté Hollande à l’Élysée cette année-là, se souvient de la “ferveur et de l’espoir” qu’il a ressentis. “C’était un moment de communion entre François Hollande, les membres du parti et les électeurs de gauche”, dit-il. “Nous étions complètement dévoués et immergés dans la campagne. Nous nous sommes sentis galvanisés.”

Une victoire haut les mains

Malgré l’enthousiasme précoce autour de sa victoire, Hollande allait rapidement voir son autorité testée dans des coins inattendus et se rendre compte qu’il bénéficiait de peu d’indulgence de la part du public. “Il a remporté l’élection en 2012 davantage en raison de l’aversion des électeurs français pour Nicolas Sarkozy, et moins en raison de son propre attrait”, a déclaré Serge Raffy, l’auteur d’une biographie à succès de Hollande. “Il est donc arrivé au pouvoir sans pratiquement aucune période de grâce”.
Deux incidents allaient rapidement compromettre la présidence “normale” promise par Hollande. Quelques semaines seulement après le triomphe Présidentiel, Valérie Trierweiler, alors première dame, torpille unilatéralement la campagne électorale législative de Ségolène Royal, l’ancienne compagne de Hollande et la mère de ses quatre enfants. À l’insu de Hollande, Valérie Trierweiler a tweeté son soutien à la rivale de Royal au sein du parti, faisant enrager la direction du Parti socialiste. Puis en mars 2013, Jérôme Cahuzac, l’homme que Hollande avait choisi pour redresser les finances du pays, a été contraint de démissionner après la révélation qu’il avait caché 600 000 euros en Suisse pour ne pas payer d’impôts.
Les dommages causés par ces deux incidents sembleront insignifiants quelques mois plus tard, lorsqu’un tabloïd français a révélé la relation amoureuse de Hollande avec l’actrice française Julie Gayet. Tout ce qui restait de normalité s’est envolé par la fenêtre de l’Élysée : une Trierweiler stupéfaite a été hospitalisée après avoir frôlé l’overdose, a saccagé des biens dans le palais de l’Élysée et, après sa rupture avec Hollande, a écrit un récit amer dans lequel elle accusait son ex de faire des blagues sur les pauvres “édentés”.
Au milieu du feuilleton de sa vie privée, Hollande a remporté une poignée de victoires politiques en tant que Président. En janvier 2013, il a ordonné une campagne militaire largement saluée pour reprendre le contrôle du Mali, dont la moitié était tombée aux mains de séparatistes touaregs et de militants liés à Al-Qaïda. Cette année-là, une autre intervention militaire a probablement permis d’éviter un génocide de type rwandais en République centrafricaine. Sur le plan intérieur, il a tenu sa promesse électorale de légaliser le mariage homosexuel, en résistant à l’opposition massive et bien orchestrée des conservateurs religieux.
Pourtant, les électeurs se sont demandé comment un dirigeant capable de déjouer les djihadistes et de rétablir l’ordre dans le Sahara pouvait échouer aussi lamentablement à empêcher sa vie amoureuse de devenir un sujet de tabloïd. En février 2014, quelques semaines seulement après l’éclatement de l’affaire Gayet, le soutien de Hollande est passé sous la barre des 20 % pour la première fois, plus bas que celui de Sarkozy. “Dès le début, les Français ont eu le sentiment que Hollande manquait d’autorité, et c’est un problème qui n’a fait que s’aggraver au cours des cinq prochaines années”, a déclaré Raffy.

Le terrorisme frappe

Hollande a eu une chance de regagner les cœurs lorsqu’il a fait face à une série sans précédent d’attaques terroristes sur le sol français à partir de janvier 2015. Et alors qu’il semblait initialement s’épanouir sous la pression, un faux pas stratégique a fini par se retourner brutalement contre lui.
La cote de popularité du Président avait chuté à 13 % au début de l’année, lorsque deux frères armés de fusils d’assaut ont fait irruption dans les bureaux parisiens du magazine satirique Charlie Hebdo. Revendiquant une vengeance pour une caricature du prophète Mahomet, ils ont tué 12 personnes, dont huit membres de l’équipe du magazine. Dans des attaques connexes, un troisième homme a tué une femme policière et quatre clients dans un supermarché casher. Dans les jours qui ont suivi, le gouvernement français a organisé une grande marche pour la paix à Paris, qui a rassemblé 1,5 million de personnes, dont 44 dirigeants mondiaux.
Les terroristes ont de nouveau frappé la capitale française en novembre, ciblant cette fois des bars et des restaurants, la salle de concert du Bataclan et le Stade de France. L’immense arène sportive située à la périphérie de la ville accueillait un match amical de football entre la France et l’Allemagne, et M. Hollande y assistait. Le bilan s’élève à 130 morts et près de 400 blessés, dans une attaque revendiquée par le groupe État islamique.

Des décisions difficiles

Dans un discours télévisé prononcé le soir même, M. Hollande a déclaré l’état d’urgence dans toute la France et a ordonné la fermeture des frontières. Il s’est engagé à “vaincre les terroristes”, mais a également appelé les citoyens à “faire preuve de compassion et de solidarité… d’unité et de calme”.
M. Hollande participe à une marche pour la paix à Paris, entouré du Président malien Ibrahim Boubacar Keita (à gauche) et de la chancelière allemande Angela Merkel (à droite). M. Hollande participe à une marche pour la paix à Paris, entouré du Président malien Ibrahim Boubacar Keita (à gauche) et de la chancelière allemande Angela Merkel (à droite).
Selon M. Bachelay, il s’agit du plus grand moment de Hollande. “Après l’attentat de Charlie Hebdo, mais surtout après l’horrible attaque contre le Bataclan, il y avait un vrai risque de tensions et de divisions entre les Français. Mais il a réussi à garder tout le monde ensemble”, a déclaré le législateur. “À ce moment-là, François Hollande nous a montré ce que c’était qu’un grand Président. Il est devenu le gardien de l’unité nationale et de la démocratie.” En effet, sa cote de popularité a bondi à 35 % en décembre 2015, également portée par le succès de l’accord de Paris sur le climat.

Le djihadisme très menaçant

En réponse à la menace djihadiste, Hollande a ordonné le déploiement de 10 000 soldats à travers la France, et les patrouilles militaires composées de trois à quatre soldats sont devenues un élément incontournable de la capitale depuis lors. Dans l’espoir d’obtenir un soutien encore plus large et d’affaiblir l’opposition politique, M. Hollande a proposé de modifier la Constitution afin de déchoir de la nationalité française les binationaux reconnus coupables de terrorisme.
Cependant, le projet de loi a suscité un tollé, de nombreux collègues socialistes remettant en cause sa légalité ou son efficacité pour prévenir de nouveaux attentats. M. Bachelay fait partie de ceux qui ont rompu les rangs avec M. Hollande sur cette question. “Pour moi, [le projet de loi] rompt avec le principe d’égalité”, a-t-il expliqué, “il est à tout le moins discriminatoire à l’égard des binationaux”. Sentant que le projet de loi ne recueillerait pas suffisamment de voix, le Président l’a retiré, mais le mal était déjà fait. Plusieurs législateurs ont annoncé qu’ils prenaient leurs distances avec Hollande fin janvier 2016, et la ministre de la justice de l’époque, Christiane Taubira – une alliée clé depuis les premiers jours du mandat de Hollande – a démissionné.